На этой неделе Microsoft открыла частный предварительный просмотр своей универсальной службы печати для всех пользователей, использующих Windows 10 Enterprise или Windows 10 Education. Этим клиентам также требуется доступный клиент Azure Active Directory (AAD), к которому должны быть подключены персональные компьютеры, имеющие доступ к предварительному просмотру в облачной печати. В другом месте Microsoft описала Universal Print как «сервис на основе подписки Microsoft 365»; было неясно, означает ли это, что только клиенты,  имеющие подписку Microsoft 365 включающую Windows 10, Office 365 и множество инструментов управления и безопасности, - будут иметь право на предварительный просмотр, финальный (когда он дебютирует) или оба. Из других документов поддержки Microsoft подразумевает, что Universal Print потребует лицензии, что намекает на то, что это будет дополнительным расходом. «Universal Print переносит ключевые функции печати Windows Server в облако Microsoft 365, поэтому организациям больше не нужны локальные серверы печати и не нужно устанавливать драйверы принтеров на устройствах», - пишет Кристин Карр, менеджер групповых программ, службы печати и сетевых служб. Как и сервисы облачной печати других производителей, Universal Print позволяет печатать без прямых связей между устройствами и принтерами, что позволяет печатать с мобильных устройств, таких как смартфоны и планшеты, без серверов принтеров для управления доступом к принтеру и обработки счетов отделов, а также централизовать печать таким образом, чтобы ряд пользователей может поделиться более сложными принтерами. По иронии судьбы, Microsoft запустила свой сервис облачной печати, в то время как Google свернул свои многолетние усилия. «Облачная печать» от Google, которая дебютировала в 2010 году и никогда не покидала бета-статус, прекратит работу в конце этого года.  

«Начиная с 1 января 2021 года устройства во всех операционных системах не смогут печатать с использованием облачной печати», - говорится в документе Google для поддержки предприятий. Одним из препятствий для облачной печати является то, что производители принтеров должны поддерживать функциональность каждого варианта. Как правило, это означало разрыв между введением, скажем, Google Cloud Print и Apple AirPrint, и появлением вспомогательного оборудования. Универсальная печать Microsoft будет бороться с тем же встречным ветром. «Вы получите лучший опыт работы с облаком с принтерами, которые изначально поддерживают Universal Print», - сказал Карр. «Мы работаем с нашей партнерской экосистемой, чтобы предоставить вам новейшие принтеры с собственной поддержкой». Она упомянула Canon в качестве одного из таких партнеров. Вместо собственной поддержки администраторы должны установить прокси-сервер, получивший название Universal Print Connector. Установку соединителя можно скачать по ссылке на этой странице поддержки.

Чтобы зарегистрироваться для предварительного просмотра Universal Print, ИТ-администраторы компании должны заполнить и отправить эту форму.